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【投资】美国投资移民“平价时代”终结?最便捷通道变化迷局

发布时间:2015-08-07
通过EB-5投资移民项目以较为平价的投资金额获取全家美国身份的时代,有可能一去不返。福布斯中文版遍访权威人士,解读“美国梦”最便捷通道EB-5的变化迷局。



 
今年的9月30日,世界国际资产配置格局及投资移民趋势即将发生变化,因为世界上最大的移民国家——美国,将在其现行的区域中心法案到期之际做出二十多年来重大的调整:50万美金的投资门槛最高可上涨至120万美金,这意味着,通过EB-5投资移民项目以较为平价的投资金额获取全家美国身份的时代,即将一去不返。
一轮股市的跌宕沉浮之后,如何更为合理地配置资产,无疑是这个炎炎夏日里更为令人焦灼的话题。如今,全球资本流动速度加快,海外项目的大量涌现让中国投资者有了与以往不同的丰富选择。对于个人及家庭而言,投资移民作为其中较为便利的手段,近年来获得不少投资者的认可。通过将一定金额的资产投入海外项目,不仅能获得可期的收益,同时还可以享有与投资目标国公民相同的福利和待遇。
对于投资者而言,移民数量及投资金额同时也受到投资目标国政策的制约。尽管近两年来欧洲一些国家如西班牙、葡萄牙陆续推出极为优惠的投资移民政策,中美洲及东南亚一些国家的投资移民门槛又普遍较低,但美国依然是不少投资者的首选。
原因何在?良好的商业氛围,健全的社会福利,完备的保障体系,高质的教育资源以及150多个国家或地区免签的待遇……这些都使得美国成为投资移民选项中最为强有力的竞争者。在《泰晤士报高等教育》2014-2015年世界大学排行榜的前200中,来自美国的高校超过三分之一,前十名的席位更是被美国名校占去了7个。此外,在音乐、电影等艺术专业院校的数量与质量上,美国也拥有其他国家无法比拟的优势。因此,对于注重家族传承与子女教育的投资者来说,大洋彼岸的美利坚合众国无疑是移民的极优之选。
目前在移民美国的几种途径中,“EB-5” (Employment Based Fifth Preference)是投资者们最为熟悉的,它素以申请核准时间最短、资格条件限制最少且无“移民监”(即在美居住时间规定)而著称,可谓实现“美国梦”的一条便捷通道。自1990年开始发放此类签证,美国政府曾多次调整政策以促进投资移民的发展,特别是1993年在 EB-5 移民法规中特别增设了一种“区域中心”移民方案 (Regional Center Pilot Program), 将移民申请条件中“须直接创造十个就业机会”的规定放宽为“直接或间接创造十个就业机会”。
但EB-5投资移民项目的发展并非一帆风顺,2001年就曾受当时政策影响一度陷入低谷,直到莫里斯•布里兹上任美国移民局(USCIS)EB-5投资移民局长后,通过一系列改革扭转了这个局面。如今的EB-5移民项目,见证着每年多达数十亿资本通过投资移民进入美国,在近5-7年间已经吸引了200-250亿美金的投资,成为美国最为有效的融资机制,并为美国创造出数以万计的工作机会。
EB-5移民项目于2005年进入中国,十年间吸引了大批的中国投资者。随着中国大众富裕阶层的崛起,EB-5移民项目中来自中国的投资申请者数量日渐增长。
2014年,中国投资者已占到EB-5签证的大约85%。以至于美国移民局在2014年10月到2015财年开始之间的这段时间内,暂停向中国投资者发放EB-5签证。但排期的出现并未消退投资者的热情。“美国梦”的召唤使这个市场一直处于供不应求的状态,加之英国、澳大利亚投资移民门槛金额的大幅提升以及加拿大投资移民政策的全面收紧,都让自上世纪90年代设立之初就一直是50万美元门槛的EB-5移民项目显得极具性价比。
不过,随着美国经济缓步迈向复苏,美国国内让EB-5涨价的呼声也越来越高。今年6月4日,美国参议院委员会司法委员会高级参议员Patrick J. Leahy,代表他及主席Charles E. Grassley将一份名为“促进和改革外国投资和美国就业创造”(To promote and reform foreign capital investment and job creation in American communities )的EB-5改革方案即S1501提案摆在了公众面前。新提案基本提前确认了EB-5投资移民政策即将产生的一些变革,如:区域中心法案延长至5年,投资金额上涨至80-120万美元。这意味着,再过不到两个月的时间,最低以50万美金就能投资一个项目并实现全家移民美国的梦想,可能成为阶段性的历史记忆。
而9月30日之后EB-5投资金额门槛的提高,仅仅是让投资者至少再多花上几十万美金吗?不然。新法案的推出给投资者带来的影响绝不仅是数字上的变化:首先,美国移民局对资金来源的审核将会越来越严格。如果最低投资金额变为80-120万美元,那就需要更多的文件来证明投资款的来源,增加了资金来源解释的难度。其次,投资金额增加后,对于投资人来说,所需承担的风险也越高。特别是一线城市的项目,投资门槛极有可能都在100万美元之上,而二三线城市的投资潜力又较低,投资者的项目选择面将大大缩减。第三,申请周期将被拉长。原先EB-5的申请周期在12-18个月之内就能完成,新法案推出后,此周期恐将延长至2-3年。
此外,由于中国外汇管制的原因,每人每年只有5万美元的外汇额度,目前50万投资款需要10-11个人协助完成,今后则需要25个人才能完成所有投资款的换汇,换汇时间也会从原本1周延长至1、2个月。时间成本的增加也会是投资者面临的全新问题。
尽管新法案的重大调整将给投资者带来诸多困扰,但EB-5移民项目未来的发展趋势却不会因此衰退。
外联出国顾问集团董事长何梅表示:相较于其他国家的投资移民项目,EB-5申请人要求简单、绿卡含金量高以及有利于对子女教育的长期规划依旧是很多投资者选择美利坚合众国的初衷,而大城市的某些热点项目的高投资与高回报率也会打动一部分投资者。她特别指出,有移民倾向的人群,对于EB-5移民项目的认知存在一定偏差,实际上,其中一些项目原来也需要百万美元以上的投资金额,并且这是一种投资而非单纯购买美国的居留权。在她所促进的EB-5项目中,已有二十个做到了投资收回。因此在经济平稳发展的短期内,这些因素都将驱使投资者继续将目光停驻在EB-5项目上。
但毋庸置疑的是,9月30日以后的调整不但会改变美国投资移民的平价时代,而且将在未来一段时间内微妙地影响国际资产配置的格局。投资热点是否会发生转移?欧洲、新加坡、澳大利亚等国的投资移民状况是否将受其影响?以中国为代表的新兴市场能否在这次国际资产配置格局的变动中获得更有利的地位?或许这些问题才是比930更值得观察与思考的。

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